轮胎特保案:考量奥巴马贸易战冲动

2017-01-03 10:24

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编辑 : 专题

    在当前多起中美贸易摩擦案件上,案值17亿美元的中国轮胎特保案被视作奥巴马时代中美贸易摩擦第一案。该案影响深远,主要有三个方面的因素:第一,如上所指,金额庞大,且最终结果公布在即;第二,贸易保护主义色彩浓厚,美国业界内部存在严重分歧;第三,最终是否制裁,将由总统奥巴马来拍板。

    根据美国国际贸易委员会(ITC)上月作出的裁定,在未来三年内,对中国乘用车及轻卡车轮胎分别征收55%、45%和35%的惩罚性关税,理由是大量中国轮胎进口已损害了美国轮胎工人的利益。这一制裁建议本月已得到美国贸易代表办公室的同意,按照程序,奥巴马将在今年9月作出裁定。

    综观这一案件的立案到随后的听证,以至奥巴马可能的最终裁定,可以说,政治因素如影随形。比如,这起针对中国产轮胎的特保案,让人感到意外的是,起诉方没有一个轮胎生产商,相反则是所谓代表工人利益的美国钢铁工人联合会。要知道,在去年针对中国备用胎的反倾销诉讼中,尚且还有美国轮胎生产商Titan参与,这次金额更加庞大的特保案,美国生产商却大多选择了反对或者沉默。

    美国钢铁工人联合会在诉状中称,在2004年到2008年期间,中国输美轮胎数量增加了215%,总额则增加295%,造成5家美国轮胎厂关门倒闭,5100名美国工人失业,如果这种状况持续,到今年底还会有3000名美国工人失去工作。

    对于这一指控,在ITC听证会上,应诉的中国轮胎业代表、上海佳通轮胎公司美国公司执行副总裁VicDelorio则指出,诉状完全是混淆视听。从动机上看,中国轮胎是被“拉进”美国市场的,这是因为美国轮胎制造商采取了产品升级战略,放弃了利润较少的低端轮胎市场。而中国输美轮胎主要就是低端产品,很多为美国企业贴牌生产。

    另外,从时间上看,中国输美轮胎大量增加则是从2007年开始。按照Delorio先生的统计,2007年中国输美轮胎占美国进口轮胎比重的30%,2008年增加至33%。但在这两年,只有固特异公司两家轮胎厂关门。而它们之所以关门,也不过是根据固特异2006年中期即制定的产业升级决策。

    在最终投票中,ITC副主席DanielPearson和委员DeannaOkun投了反对票。他们在声明中指出,“任何贸易限制的救济措施都不会让美国轮胎产业、工人、美国整体经济和社会受益……实施贸易限制比不实施对市场造成扭曲更大。”但是,ITC最终仍以4:2裁定中国轮胎特保案成立。

    对于这一结果,美国业界更为之哗然。代表美国轮胎产业生产、销售、维修、回收等各个部门利益的美国轮胎产业协会(TIA)上周再次说“不”。在致美国总统奥巴马的一封公开信中,TIA强调了该轮胎特保案将对美国带来四大不利后果:

    第一,不会保护美国制造业的就业岗位;第二,将造成轮胎价格抬高,美国消费者面临更少的选择,考虑到目前的经济环境,等同于对美国消费者施加“特别惩罚”;第三,将导致美国轮胎市场混乱;第四,由于无法购买到可承受价格轮胎,美国消费者可能推迟必要地更换轮胎行为,这会对美国道路安全带来“潜在的可怕后果”。